Demandan a Apple, Alphabet, Dell, Microsoft y Tesla por caso de trabajo infantil

El auge tecnológico ha provocado una explosión en la demanda de cobalto, pero en uno de los contrastes más extremos inimaginables, el cobalto se extrae en condiciones extremadamente peligrosas para los niños, a los que se les paga un dólar o dos al día
Mineral de Cobalto materia prima para gigantes tecnológicos
La presencia de cobalto fue detectada en joyas y piezas de cerámica egipcia, persa y china en tiempos antiguos. El metal se extrae de los minerales y se obtiene principalmente como subproducto del níquel, la plata, el plomo, el cobre y el hierro. FOTO: CORTESÍA BILSKY
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Jhony Fernandini Muñoz

Jhony Fernandini Muñoz

Consultor en Muñoz Fernández & Abogados Asociados s.a.c.

International Rights Advocates presentó en Washington DC una demanda colectiva federal en nombre de 14 demandantes, que son familiares de niños asesinados en derrumbes de túneles o muros mientras extraen cobalto en la República Democrática del Congo («RDC») o niños que fueron mutilados en tales accidentes.

La RDC tiene los depósitos de cobalto más grandes del mundo, un elemento esencial de la batería recargable de iones de litio en productos fabricados por todas las compañías tecnológicas y de automóviles eléctricos.

El auge tecnológico ha provocado una explosión en la demanda de cobalto, pero en uno de los contrastes más extremos inimaginables, el cobalto se extrae en condiciones extremadamente peligrosas para los niños, a los que se les paga un dólar o dos al día para suministrar cobalto para los dispositivos fabricados por algunas de las empresas más ricas del mundo.

Las familias argumentan en el reclamo que sus hijos estaban trabajando ilegalmente en minas propiedad de la compañía minera británica Glencore. Los documentos judiciales alegan que el cobalto de las minas propiedad de Glencore se vende a Umicore, un comerciante de metales y minería con sede en Bruselas, que luego vende cobalto del grado de batería a Apple, Google , Tesla, Microsoft y Dell.

Otros demandantes en los documentos de la corte dicen que trabajaron en minas propiedad de Zhejiang Huayou Cobalt, una importante firma china de cobalto, que según la demanda suministra a Apple , Dell y Microsoft y es probable que proporcione a los otros acusados.

Está bien documentado que los niños pequeños que extraen el cobalto de los Demandados no solo se ven obligados a trabajar a tiempo completo, sino que también están expuestos a peligros extremos en la mina, a expensas de su educación y futuro; están siendo mutilados y asesinados regularmente.

En lugar de ayudar a estos niños con una porción insignificante de su vasta riqueza y poder, Los demandantes afirman reclamos de trabajo infantil forzado en violación de la Ley de Reautorización de Protección de Víctimas de Tráfico («TVPRA»), 18 USC § 1595 et. seq.

 Los demandantes también buscan alivio basado en reclamos de derecho consuetudinario de enriquecimiento injusto, supervisión negligente e imposición intencional de angustia emocional.

El abogado principal de los demandantes, Terry Collingsworth, declaró:

«haremos todo lo posible para obtener justicia rápidamente para los niños que representamos». En mis 35 años como abogado de derechos humanos, nunca he visto un abuso tan extremo de niños inocentes a gran escala. Esta asombrosa crueldad y avaricia deben detenerse «

 Espero que nuestros esfuerzos sean dignos de las familias valientes que compartieron su tormento inconmensurable con nosotros, y que la justicia y la decencia triunfarán sobre la búsqueda de ganancias a cualquier costo «.

El Dr. Liwanga, ciudadano de la RDC, comentó: «este es el comienzo del fin de la impunidad para aquellos que se han beneficiado económicamente del trabajo infantil en la industria minera de la RDC. Los niños de la RDC también tienen el derecho inherente e inalienable de ser protegidos de la explotación económica ”.